Ang kakaibang lakad ng isang kakaibang dinosauro


Sa loob ng kalahating siglo, ang Deinocheirus mirificus (nangangahulugang 'kakila-kilabot na kamay,' 'hindi pangkaraniwang') ay itinuturing na isa sa mga pinaka misteryosong dinosauro sa buong mundo. Hanggang ngayon, ang nakamamanghang nilalang ay nakilala lamang mula sa isang pares ng napakalaking 2.4-metrong haba na forelimbs na natuklasan sa mayaman na fossil na Mongolian Nemegt Formation noong 1965. Ang laki ng mga limbs ay humantong sa ilan na maniwala na ang dinosaur ay isang uri ng napakalaking theropod , mas malaki kaysa sa Tyrannosaurus rex, kasama ang kilalang mga matipuno nitong harapan.

Si Phil Currie ay propesor at Canada Research Chair sa Dinosaur Paleobiology sa University of Alberta's Faculty of Science. Sinabi niya:


Naghahanap kami ng maraming taon upang mahanap ang quarry kung saan nagmula ang Deinocheirus. Mayroon kaming isang mapa, ngunit ito ay isang mapa na iginuhit ng kamay — kaya't naiisip mo, napakahirap hanapin.

Pagkatapos, noong 2009, si Currie at isang pangkat ng mga mananaliksik sa internasyonal na kilala bilang Korea-Mongolia International Dinosaur Project (KID), ay natuklasan ang isang hindi kumpletong balangkas mula sa nakalantad na mga buto sa isang quarry sa Bugiin Tsav. Ang ebidensya sa quarry - nakahiwalay na mga buto, sirang bloke at ilang pera na nakalagay sa ilalim ng isang bato bilang handog sa mga diyos - iminungkahi na ang lugar ay nasamsam. Sinabi ni Currie:

Ang mga fossil sa quarry ay nasa hindi magandang hugis. Alam ng mga manghuhuli kung ano ang mayroon sila, ngunit kumuha lamang sila ng ilang mga mas mabibiling bahagi.

Ang nasirang specimen ay nawawala ang bungo, kamay at paa nito, ngunit may kasamang madaling makilalang mabibigat na kaliwang braso-ginagawa itong malinaw na makilala bilang Deinocheirus.




Bagaman mayaman sa sinaunang-panahong mga pag-aari, ang Mongolia ay naghihirap mula sa laganap na kahirapan, na ginagawang masugatan ito sa fossil poaching. Kadalasang kinukuha ng mga manghuhuli ang mga buto na may pinakamataas na halaga, tulad ng mga bungo, o mga pinakamadaling ilipat, tulad ng mga kuko at ngipin. Ang mga buto na naiwan ay madalas na masugat — kung minsan ay binasag ng mga kagamitang krudo tulad ng mga sledgehammer upang makapunta sa kanais-nais na mas maliliit na piraso.

Ang merkado para sa mga poached fossil ay nag-iiba mula sa mga baguhan na paleontologist hanggang sa mga kolektor ng basement, at mayroong pera sa mga buto ng dinosauro - mula sa daan-daang libong dolyar para sa mga sikat na ispesimen. Ang legalidad ng fossil trade ay nagdududa, at bagaman magkakaiba ang mga batas sa bawat bansa, matagal nang labag sa batas na alisin ang mga fossil mula sa Mongolia para sa layuning ibenta ang mga ito.

Dahil sa walang buto na buto, ang ligal na nakalap na balangkas ng Deinocheirus ay nakolekta at ipinadala sa Korea para sa paghahanda at pag-aaral. Sa panahon ng paghahanda nito, isang kakaibang tagaytay sa femur ang nag-link nito sa isa pang ispesimen na nasa koleksyon na ng KID, na makikilala rin bilang isang juvenile Deinocheirus na halos tatlong-kapat ang laki ng ispesimen ng Bugiin Tsav.

Ang mga poached fossil ay nagbibigay ng nawawalang mga piraso ng palaisipan


Mas mabuti pa, nakuha ang balita tungkol sa nahanap, at si Currie ay nakipag-ugnay tungkol sa isang fossil dealer sa Europa na may malinaw na isang braso ng Deinocheirus, ngunit pati na rin ang mga paa at, kahit na higit na hindi kapani-paniwala, isang bungo. Sinabi ni Currie:

Ang nagbigay sa amin ng isang palatandaan na ito ay ang tinirang halimbawa ng Deinocheirus na aming nakolekta ay ang katunayan na ang kamay ay nahahati sa pagitan ng ispesimen sa Europa at ng poached specimen na aming nakolekta sa Mongolia.

Ang bungo at iba pang mga piraso na matatagpuan sa Europa ay ganap na umaangkop sa natitirang ispesimen na nahukay ng KID sa Mongolia, na halos nakumpleto ang balangkas.

Sa pagitan ng dalawang malalaking balangkas, posible sa unang pagkakataon na ilarawan ang buong Deinocheirus sa isang papel na inilathala noong Oktubre 22 saKalikasan. Sinabi ni Currie:


Ang Deinocheirus ay isang ganap na kakaibang dinosauro.

Sa haba na 11 metro at may tinatayang bigat na 6.4 tonelada, ang Deinocheirus ay isang behemoth upang matiyak — ngunit marahil ay hindi iminungkahi ng higanteng tyrannosaur ang malalaking armas nito. Sa halip, ang tila hindi katimbang na malalaking braso ay mas malamang na ginamit para sa paghuhukay at pagtipon ng mga halaman sa mga tirahan ng tubig-tabang, o para sa pangingisda. Kabilang sa iba pang mga hindi pangkaraniwang katangian nito ay ang matangkad na mga tinik ng dorsal, pinutol na mala-kuko na mga kuko sa mga paa upang maiwasan ang paglubog sa maputik na lupa, at mga malalaking hulihan na binti na nagpapahiwatig na ito ay isang mabagal na paggalaw. Sinabi ni Currie:

Bagaman ang mga bisig ay kilala mula pa noong 1965 at palaging pinukaw ang haka-haka dahil sa kanilang napakalaking sukat at matalim, recurving claws, ganap kaming hindi handa para sa kakaibang hitsura ng dinosauro na ito. Ito ay halos lilitaw na isang chimera, na may mala-ornithomimid na mga braso, mala-tyrannosaurid na mga binti, mala Spinosaurus na tulad ng vertebral spines, mala-sauropod na balakang, at mala-hadrosaur na tulad ng pato at paa-hooves.

Sinabi ni Currie na ang Deinocheirus ay isang inapo ng mala-ostrich na dinosaur na mas malaki lamang kaysa sa mga tao, kaya't ang pag-unlad nito sa isang higanteng multi-toneladang nilalang ay halos tiyak na responsable para sa karamihan sa mga hindi pangkaraniwang katangian nito. Sinabi ni Currie:

Ang dakilang laki nito ay malamang na nagbigay nito ng proteksyon mula sa tyrannosaurid Tarbosaurus, na lumilitaw na naging pangkaraniwan sa bahaging iyon ng Mongolia mga 70 milyong taon na ang nakalilipas.

Upang mapakain ang malaking bulto nito, ang Deinocheirus ay tila isang omnivore na nakakain ng parehong mga halaman at isda, na maliwanag mula sa mga labi ng isda na matatagpuan sa mga nilalaman ng tiyan.

Ang malapit na kumpletong ispesimen ng Deinocheirus ay naibalik sa bahay nito para sa karagdagang pag-aaral sa Mongolia Center for Paleontology. Bilang suporta sa pagpapanatili ng mga assets na ito sa Mongolia.

Sa ilalim na linya: Lumikha ang mga siyentista ng isang animasyon sa computer ng paglalakad ng Deinocheirus. Ang kakaibang-tumingin na dinosauro ay may hindi karaniwang malalaking mga braso at tampok na tila binobola mula sa iba pang mga dinosaur.

Magbasa nang higit pa mula sa University of Alberta