Natuklasan ng mga astronomo ang halimaw na bituin

Ang mga astronomo ay nagtaka nang ilang dekada lamanggaano kalakimakukuha ng mga bituin. Ngayon ay may bagong kandidato para sa 'pinakamalaking bituin na kilala' at ito ay napakalaki - 265 beses ang masa ng ating araw - na mas malaki kaysa sa kasalukuyang tinatanggap na limitasyon ng masa para sa mga bituin na may 150 solar na masa.


Ang uniberso ay hindi tumitigil sa paghanga sa atin.

Ang bituin na ito - tinatawag na R136a1 - ay pinaniniwalaang daan-daang beses na mas malaki kaysa sa ating araw, ngunit 10 milyong beses na mas maliwanag.


Higit pa rito, ang bituin ay pinaniniwalaang pumapayat sa pamamagitan ng napakalakas na stellar winds mula sa ibabaw nito, kaya nagsimula ito sa marahil 320 solar mass at ngayon ay lumiit sa 265.

Ang pagtuklas na ito ay ginawa gamit ang kumbinasyon ng mga instrumento sa Very Large Telescope ng European Southern Observatory (ESO). Tulad ng isang bugtong na nakabalot sa isang palaisipan, ang bituin ay natagpuan sa loob ng isang kumpol ng mga bata, malalaking, mainit na bituin - na nasa loob naman ng Tarantula Nebula - na nasa loob ng isa sa ating mga kalapit na kalawakan, ang Large Magellanic Cloud o LMC - 165,000 light -mga taon na ang nakalipas. Ang halimaw na bituin na ito - kung tawagin ito ng mga astronomo - ay kapitbahay namin, sa astronomically speaking.

May posibilidad na ang halimaw na bituin ay maaaring talagang dalawang bituin na may mas maliit na masa, ngunit sinasabi ng mga astronomo na hindi ito malamang.

Hindi ko napigilang patakbuhin ang larawang ito ng bida sa pelikula na si Charlize Theron, na napadpad ako habang hinahanap ang mga salitang 'halimaw na bituin.' Ang pelikulang Monster? Hindi bale na.




'Hindi tulad ng mga tao, ang mga bituin na ito ay ipinanganak na mabigat at pumapayat habang sila ay tumatanda,' sabi ng astrophysicist na si Paul Crowther sa Unibersidad ng Sheffield, na namuno sa pangkat na nakatuklas ng R136a1. 'Dahil higit sa isang milyong taong gulang, ang pinaka-matinding bituin na R136a1 ay 'katanghaliang-gulang' na at sumailalim sa isang matinding programa sa pagbaba ng timbang, na nagtanggal ng ikalimang bahagi ng paunang masa nito sa panahong iyon, o higit sa 50 solar masa.'

Sinasabi ng mga astronomo na kung papalitan ng R136a1 ang ating araw, hihigitan nito ang araw gaya ng kasalukuyang nahihigit ng araw sa buong buwan.

Sinasabi nila na kung papalitan nito ang ating araw, ang mataas na masa nito ay hihilahin ang Earth sa isang mas maliit na orbit, na magpapababa sa haba ng taon ng Earth sa tatlong linggo. Sa ganoong distansya, ang R136a1 ay magpapaligo sa Earth sa hindi kapani-paniwalang matinding ultraviolet radiation, na magiging imposible ang buhay sa ating planeta, sabi nila.

Ang mga astronomo ay interesado sa mga malalaking bituin na ito. Ipinanganak ba sila nang napakalaki? O nagsasama ba ang mas maliliit na bituin upang likhain ang mga ito?


Gayundin, paano tinatapos ng mga bituin na ito ang kanilang buhay? Ang mga bituin sa pagitan ng humigit-kumulang 8 at 150 solar na masa ay sumasabog sa pagtatapos ng kanilang maikling buhay bilang mga supernova, na nag-iiwan ng mga kakaibang labi, alinman sa mga neutron star o black hole. Dahil ngayon ay naitatag na ang pagkakaroon ng mga bituin na tumitimbang sa pagitan ng 150 at 300 solar mass, pinalaki ng mga natuklasan ng mga astronomo ang pag-asam ng pagkakaroon ng pambihirang maliwanag, 'pair instability supernovae' na ganap na naghihiwalay, hindi nag-iiwan ng anumang nalalabi at nagkakalat hanggang sa sampung solar masa ng bakal sa kanilang kapaligiran. Ang ilang mga kandidato para sa naturang mga pagsabog ay iminungkahi na sa mga nakaraang taon.

Hindi lamang ang R136a1 ang pinakamalalaking bituin na natagpuan, ngunit mayroon din itong pinakamataas na ningning, malapit sa 10 milyong beses na mas malaki kaysa sa araw. 'Dahil sa pambihira ng mga halimaw na ito, sa tingin ko ay malabong masira ang bagong record na ito anumang oras sa lalong madaling panahon,' pagtatapos ni Crowther.