Sinaunang DNA at ang paghahanap para sa pinsan ng dodo

Alisin natin ito: Ang sinaunang DNA ay magpapaalala sa iyo ng Jurassic Park. Kamakailang mga headline na kinasasangkutan ng sinaunang DNA, o paleogenetics, kasangkotmuling pagtatayo ng DNA ng higanteng moa bird gamit ang mga balahibo nito,kinikilala ang labi ng isang 4,000 taong gulang na momya mula sa mga ngipin nito, atpagkakasunud-sunod ng genome ng isang featherly mammoth mula sa buhok nito. (Makinig sa amingpanayam kay Stephan Schusterpara sa higit pa sa mammoth na iyon.) Ang pakikipagsapalaran ng mga siyentista na maunawaan ang mga bloke ng gusali ng mga matagal nang nawala na mga nilalang ay maaaring humantong sa iyo sa isang madulas na slope sa mga pangitain ng isang potensyal na mapanganib na parkeng masaya sa labas ng moas, mammoths, at mummies (oh my!).


Oo naman, baka isang araw magawa natinmagpabunga ng isang elepante na may isang lana na malaking hayop. Ngunit ngayon, ang mga siyentista ay gumagamit ng sinaunang DNA upang makapagbigay ng nakakagulat na mga sagot sa mga katanungan tungkol sa ebolusyon at mga ugnayan sa pagitan ng mga species. Ito ay 25 taon na ang nakararaan nang ang mga siyentista ay bumuo ng isang pamamaraan para sa pagkuha ng DNA mula sa mitochondria sa mga lumang buto at iba pang biological na materyal, na pinapayagan kaming makita ang dating genetiko.

Beth Shapiroay isang evolutionary biologist na, sa edad na 33, ay nanalo ngMacArthur Fellowship(kilala rin bilang 'Genius Grant') para sa kanyang gawaing gumagamit ng sinaunang DNA upang subaybayan ang mga kasaysayan ng napuo o nanganganib na species. Pinag-usapan namin ang telepono, at sinabi niya sa akin na interesado siya sa sinaunang DNA dahil sa sinabi niya, 'Maaari mong tingnan ang nakaraan at makita ang ebolusyon habang nangyayari ito.' Sinabi sa akin ni Shapiro ang tungkol sa kanyaunang paglusot sa sinaunang DNA- Naghahanap ng mga modernong kamag-anak ng sikat na napuoibong dodo.


Beth Shapiro: Alam ng lahat kung ano ang dodo - ito ay isang malaking ibon na walang flight na napatay na, marahil dahil pinatay ito ng mga tao nang makarating sila sa Mauritius [sa Dagat sa India] ilang daang taon na ang nakalilipas. Ang katanungang nais naming tanungin ay anong uri ng ibon ang dodo? Ano ang evolutionally pinakamalapit na buhay na ibon sa dodo? Upang magawa ito, nagpasya kaming kukuha ng kaunting DNA mula sa mga labi ng dodo, na maaaring natagpuan namin alinman sa Mauritius, o mga museyo na nasa paligid ng Europa. At sinubukan namin, at sinubukan namin, at nabigo kami.

Ngunit sa wakas, nakakuha kami ng DNA mula sa nag-iisang kumpletong balangkas ng isang dodo na magagamit. Nasa Oxford University Museum of Natural History iyon. Nag-ukit kami ng kaunting tipak ng buto mula sa binti nito. Sa palagay ko iyon ang isa sa pinaka nakakatakot na karanasan sa aking oras bilang isang sinaunang syentista ng DNA sa ngayon - sinisira ang mahalagang ispesimen na ito. Sa gayon, hindi sinisira ito, ngunit tiyak na gumagawa ng aking marka.

Kaya't nag-ukit kami ng kaunting DNA sa binti nito, at nakakuha kami ng isang maliit na fragment ng mitochondrial DNA. Nalaman namin na ang dodo ay pinaka-kaugnay sa mga kalapati. Matagal nang nalalaman na ang mga dodos ay marahil malapit na nauugnay sa mga kalapati, ngunit naisip na sila ay nasa ilang uri ng kapatid na grupo. Ngunit sa katunayan, sinabi sa atin ng DNA na ang dodo ay nahuhulog sa loob ng pagkakaiba-iba ng mga kalapati sa mundo. Kaya't ito ay isang malaki, walang flight pigeon lamang. At ang pinaka malapit na kaugnay na kalapati sa dodo ay isang magandang ibon na tinatawag nakalapati ng nicobar.

Ang Shapiro ay nakatuon ngayon sa muling pagtatayo ng dynamics ng populasyon ng mga sinaunang species, na gumagamit ng maraming mga sample ng DNA upang maunawaan ang kasaysayan at pag-uugali ng malalaking hayop maraming millennia sa nakaraan. Sinabi niya na ang susunod na hakbang para sa sinaunang DNA ay upang mapabuti ang mga modernong tool, upang gumana sa mas maraming mga pinahina na sample at makakuha ng maraming impormasyon sa DNA. Sinabi niya sa paglaon, ang mga konklusyong maaari nating gawin mula sa nakaraan ay maaaring sabihin sa amin ang tungkol sa mga nakaligtas na pagkalipol sa hinaharap - agham na may kaugnayan lalo na sa pagkawala ng mga species ngayon.




Upang pakinggan si Beth Shapiro na nagsasalita tungkol sa kung paano namamalagi ang mga sinaunang hayop sa nakaraang klima,pindutin dito.