Alan Stern sa mga buwan ng Pluto

Ipinagdiwang ng mga tagahanga ng Pluto ang pagkatuklas ng ikalimang buwan nito noong Hulyo ng 2012. Ang astronomer na si Alan Stern ay nasa discovery team na nakahanap ng bagong buwan ng Pluto gamit ang Hubble Space Telescope.

Impormal na tinatawag ng mga astronomo na P5, ang maliit na buwang ito ng Pluto ay wala pang 15 milya (25 kilometro) ang lapad. Ito ay hugis patatas, at ito ay gumagalaw sa paligid ng Pluto sa isang 58,000-milya-diameter na pabilog na orbit. Tumawag ako sa planetary scientist na si Alan Stern ng Southwest Research Institute sa Boulder, Colorado. Pinamunuan niya ang New Horizons space mission na ngayon ay patungo sa Pluto, at siya ay nasa Hubble Pluto Team na nakatuklas ng bagong buwan. Sinabi niya sa akin na ang bagong buwan ng Pluto na ito ay mahirap hanapin.


Ang Hubble Space Telescope ay gumawa ng napakalalim at malalalim na mga imahe upang maghanap ng mga malabong satellite ng Pluto. Ang buwang ito ay mas malabo kaysa sa iba pang nakita noon. Ito ay higit sa isang milyong beses na mas mahina kaysa sa Pluto mismo. At ang Pluto ay isang milyong beses na mas malabo kaysa sa anumang nakikita mo ng iyong mata.

Kinuha ng Hubble Space Telescope ng NASA ang larawang ito ng sistema ng Pluto. Ang larawan ay nagpapakita ng limang buwan na umiikot sa malayong, nagyeyelong dwarf na planeta. Ang berdeng bilog ay nagmamarka ng bagong natuklasang buwan, na itinalagang P5. Ang mga obserbasyon ay makakatulong sa mga siyentipiko sa kanilang pagpaplano para sa July 2015 flyby ng Pluto ng New Horizons spacecraft ng NASA. Credit ng Larawan: NASA; ESA; M. Showalter, SETI Institute


Ang Hubble Pluto Team ay gumagamit ng Hubble Space Telescope upang suriin ang rehiyon ng espasyo sa paligid ng Pluto. Ang kanilang layunin ay upang matuklasan ang mga potensyal na panganib sa New Horizons spacecraft, na lilipat sa dwarf planeta sa bilis na 30,000 milya bawat oras sa kanyang 2015 flyby ng planeta. Sa bilis na ito, maaaring masira ang New Horizons sa isang banggaan sa kahit isang piraso ng orbital debris na kasing laki ng BB.

Sa kabila ng katotohanan na ang Pluto ay malinaw na sentro ng sarili nitong sistema ng mga orbit na katawan, ang International Astronomical Union ay ibinaba ang Pluto sa dwarf plant status noong 2006. Si Stern – na ang New Horizons space mission ang unang magwawalis malapit sa Pluto – ipinaliwanag kung ano ang ibig sabihin ng ang mga siyentipiko upang makahanap ng ikalimang buwan.

Ang isang titanic collision ng mga mundo ay maaaring lumikha ng mga buwan ng Pluto, sabi ng astronomer na si Alan Stern. (JPL)

Ang isang titanic collision ng mga mundo ay maaaring lumikha ng mga buwan ng Pluto, sabi ng astronomer na si Alan Stern. (JPL)

Sa una, ito ay nagsasabi sa amin tungkol sa kayamanan ng sistema ng mga satellite na umiikot sa Pluto. Sino ang mag-aasam ng limang buwan? Malamang na mas maraming buwan ang makikita natin kapag dumating ang New Horizons. Pansamantala, maaari naming subukang tumingin nang mas mabuti sa Hubble.




Ang bagong buwan na ito ay talagang nagsasabi sa amin ng isang bagay tungkol sa pinagmulang kaganapan na lumikha ng maliliit na buwan ng Pluto, kasama ang higanteng buwan ng Pluto na si Charon - 1,200 kilometro, o halos 800 milya ang lapad. Maaaring ito ay isang uri ng titanic collision sa pagitan ng Pluto at ilang iba pang rogue planeta sa sinaunang nakaraan ng ating solar system. Ngunit hindi namin naisip ang lahat ng iyon. Nasa simula pa lang tayo ng mga araw ng paggawa ng forensics.

Opisyal at pansamantalang itinalagang S/2012 (134340) 1, ang pinakabagong buwan ay nakita sa siyam na magkakahiwalay na hanay ng mga larawang kinunan ng Hubble's Wide Field Camera 3 noong Hunyo 26, 27, 29, at Hulyo 7 at 9.

Narito ang Pluto, kasama ang unang tatlo sa mga kilalang buwan nito. Natagpuan ng mga astronomo ang pinakamalaking buwan, si Charon, noong 1978. Nakakita sila ng dalawa pa - na tinatawag na ngayong Nix at Hydra - noong 2005. Natagpuan nila ang ikaapat na buwan noong 2011, at ngayon ay panglima na.

Ang pagtuklas sa ikalimang buwan ng Pluto, maliit na P5, ay nagmula sa paggaling ng 2011 na pagtuklas ng isang Plutonian moon na P4, na ginawa rin gamit ang data mula sa Hubble Space Telescope. Sinasabi ng mga astronomo na ang limang buwan sa sistema ng Pluto ay bumubuo ng isang serye ng mga neatly nested orbits, 'medyo katulad ng mga Russian dolls,' ayon sa Hubble Pluto Team lead scientist na si Mark Showalter ng SETI Institute


Opisyal at pansamantalang itinalagang S/2012 (134340) 1, ang pinakabagong buwan ay nakita sa siyam na magkakahiwalay na hanay ng mga larawang kinunan ng Hubble's Wide Field Camera 3 noong Hunyo 26, 27, 29, at Hulyo 7 at 9.

Sinabi sa akin ni Stern na marami pang dapat matutunan tungkol sa Pluto at sa mga buwan nito.

Sa tatlong taon, darating ang New Horizons. Ito ang unang misyon ng NASA sa Pluto. Ito ang magiging unang reconnaissance ng system. At ang pagkatuklas sa buwang ito ay nagpapakita sa atin kung gaano ito kapana-panabik kapag malapitan natin ang mga sopistikadong instrumento na dala ng New Horizons at ma-explore natin ang Pluto sa unang pagkakataon.

Alan Stern: 'Ang Chihuahua ay aso pa rin, at ang Pluto ay planeta pa rin'

Neil deGrasse Tyson kung paano nagsimula ang debate sa Pluto


Bottom line: Natuklasan ng mga astronomo ang bagong buwan ng Pluto, na impormal nilang tinatawag na P5 at ang opisyal na pansamantalang pagtatalaga ay S/2012 (134340). Ginawa nila ang pagtuklas gamit ang Hubble's Wide Field Camera 3 ng Hubble Space Telescope sa isang serye ng mga larawang kinunan noong huling bahagi ng Hunyo at unang bahagi ng Hulyo 2012. Ang misyon ng New Horizons ay papunta na ngayon sa Pluto. Ito ang magiging unang spacecraft na lumipad nang malapit sa Pluto system noong 2015.