Alan Shepard at ika-50 anibersaryo ng unang spaceflight ng Amerika

Mayo 5, 2011 ang ika-50 anibersaryo ng kauna-unahang Amerikano na may kalalakihan na spaceflight, na pinalipad ni Alan Shepard noong 1961. Ito ay dumating mas mababa sa isang buwan matapos na si Yuri Gagarin, isang Russian, ay nagingunang tao upang iikot ang Earth minsan.


Si Alan Shepard sa kanyang flight suit

Ang kauna-unahang Amerikanong nag-orbit sa Earth ay si John Glenn, sakay ng Friendship 7 noong Pebrero 20, 1962.


Si Alan Shepard ay isa sa 110 test flight pilot na nagboluntaryo para sa manned space flight program ng NASA - Project Mercury - noong 1959. Pinili siya ng NASA at anim pang iba pang mga piloto na maging bahagi ng proyekto. Ang lahat ng mga piloto ay dumaan sa isang mahigpit na pamumuhay ng pagsasanay bago gumawa ng panghuling pagpipilian ang NASA. Sa kamangha-manghang pitong ito, ang mga unang astronaut ng Amerika, pinili ng NASA si Shepard na maging unang Amerikano na naglalakbay sa kalawakan.

Hindi tulad ng kanyang katapat na Ruso, hindi inikot ni Shepard ang Daigdig. Sa halip, ang kanyang Freedom 7 spacecraft ay nagsagawa ng asuborbitalflight, paglabag sa puwang at mabilis na muling pagpasok, pagsunod sa isang tilapon na karaniwan sa mga ICBM at mga eroplano sa kalawakan tulad ng X-15. Naglakbay siya ng 302 milya (halos 500 km) at nakamit ang maximum na altitude na 116 milya (halos 200 km) bago bumagsak.

Kung hindi dahil sa pagkaantala, tatalunin ni Shepard si Gagarin upang maging unang tao sa kalawakan.

Kapsul ni Alan Shepard sa Freedom 7.




Ang flight ng Freedom 7 ay paunang naka-iskedyul na maganap noong Oktubre ng 1960, ngunit ipinagpaliban sa Marso 6 at kalaunan ay Mayo 5, 1961. Tulad nito, milyon-milyon ang nanood ng kanyang paglipad at paggaling sa televisioin.

Ang astronaut ay walang kakulangan sa katatawanan sa oras pagkatapos ng kanyang paglipad, na nagkomento:

Napakahinahon na pakiramdam na maging nasa kalawakan at mapagtanto na ang kadahilanan sa kaligtasan ng isa ay natutukoy ng pinakamababang bidder sa isang kontrata ng gobyerno.

Hindi tulad ng Gagarin, hindi lamang nasaksihan ni Shepard ang Apollo moon landing ngunit nakilahok din sa paglaon na Apollo 14 na misyon noong 1971. Habang nasa buwan, sikat na tumama ang astronaut sa dalawang golf ball bagaman ang walang hangin, mababang gravity na kapaligiran.


Panoorin ang golf ni Alan Shepard sa buwan

Si Shepard ay nagretiro mula sa NASA noong 1974 at nagpunta sa pribadong negosyo sa Texas hanggang sa kanyang pagkamatay noong 1998. Sa pagtatapos ng kanyang karera ay naka-log siya ng halos 217 oras na oras sa kalawakan. Siyam sa mga oras na iyon ay ginugol sa buwan. Ngunit hindi makakalimutan ng mundo ang Mayo 5, 2011 - ang ika-50 anibersaryo ng kauna-unahang Amerikano na may kalalakihan na spaceflight - na pinalipad ni Alan Shepard noong 1961.

Maagang pelikula ng NASA na ipinapakita ang uri ng pagsasanay na dumanas ni Alan Shepard


Paggalang kay Yuri Gagarin sa ika-50 anibersaryo ng paglipad sa kalawakan ng tao